我要享受美声去也!——Gryphon Mirage


前级扩大机


三件式晶体前级,面板、放大线路以及电源三件分离,亦可组合成二件式。左右声道独立,零负回授、A类放大,每声道具有三个XLR输入端子与二个XLR输出端子。另外一个RCA输入端子,一个Tape ln与一个Tape Out RCA端子。输入阻抗50k欧姆(平衡)/25k欧姆(非平衡),输出阻抗7欧姆,增益18dB,THD+N:0.007%@lkHz/BWl0Hz-30kHz,频宽0.1Hz-3MHz。体积480x400x130mm,重量22公斤。


到Mirage时,还是无法想像它竟然是这样设计的!它完全超脱了我的想像力,老贾说它的外观根本不像我们想像中或熟悉的遥控器,反而像是一件黑色金属雕塑。可惜在CES我并没有遇上Gryphon的老板Flemming E.Rasmussen,否则就可以多请教有关Mirage的种种。


面板可以分离的三件式前级


到底Mirage的外观像什么?读者们都已经看到图片了,如果将面板与矶身组合起来,它就像左右二边长了二支脚的金属雕塑。而且,为了配合Mirage的造型,它所附的小遥控器竟然也长了二支脚。像这样的设计,老实说大概也只有丹麦的设计师会有这种巧思。


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严格来说,Mirage是一部『三件式』前级,面板一件、放大线路机箱一件、分离式电源一件。一般前级顶多就是电源分离的二件式,痘样的声音已经很美妙了,为何Gryphon为什么要将前级设计成这么模样呢?如果想要遥芒,不是已经有小巧的遥控器了吗?何必将面板拆下放在身边『无线遥控』呢?这一切都是为了『无线化』、『居家化』。


设计者Flemming E.Rasmussen的设想是:用家可以将电源与放大线路主机箱隐藏起来,将面板放在桌上或身边,这样就可以在10公尺以内『无线』使用前绂了。宫然,此时後级也要隐藏起来。如此一来,整个聆听空间可以做到北欧民族所喜欢的那种乾净简单环境。想想看,如果您有一问设计质感很棒的空间,在沙发旁的茶几上放著Mirage的面板,您只要用手轻轻触摸面板,美妙的音乐就流泄出来,这不是很『雅痞』吗?


不仅遥控,还可以跟中控系统结合


既然如此,为何还要有小遥控器呢?这支小遥控器当然有用!假若您不想将面板放在身边,而是将面板与主机体结合,那就需要用这支小遥控器来操作了。要提醒您的是,无论是面板或小遥控器,它们都仅是『遥控』操作功能而己,并非无线『传递音乐讯号』,音乐讯号的输入与输出都在前级主机箱上,Mirage还是不折不扣的传统前级。


还有,Mirage并不是家庭电影院的环绕控制前级,它是不折不扣的纯音响前级,它的面板功能就是操控前级而已。加果府上有Amx或Crestron这类多房间控制系统,Mirage可以由这类控制系统来连控。此时当然还要另购软体(台湾进口者郡已经灌入软体)。在面板的背面,您可以看到贴有文字说明,提到Amx与Crestron是选配,这样的文字叙述容易让人误会以为Mirage的面板具有中央控制功能。


整套西装最搭


聆听时讯源还是采用Micromega Aria CD唱盘,後级则用了此间代理商送来的Gryphon Antileon Signature立体後级。喇叭则以AERMomentum来做搭配。聆听期间也曾用Linear Acoustic LA 150.2後级搭配,不过声音并不如Antileon那般浑厚,所以最後定福还是一套西装的搭配。对了,此间代理商送来Mirage时,远一起送到三条Transparent的电源线与一组平衡汛号线。加上Transparent之後,宽松的感觉更好,小提琴的嘶嘶沙沙擦弦细节更多,整体而言具有加分效果。不过,我认为光是Mirage与Antileon Signature的搭配已经很好了,以下的定稿是以我平常家里所用的线材为准。


醇厚的声音让人难忘


Mirage的声音特色是什么?当我开始要写它的声音表现时,脑子里第一个浮现的就是这个问题,而这个问题的答案也是很明显的浮现在我的脑海中,那就是『醇厚』。老实说,这么多年来我可说听遍所有Gryphon的产品,无论型号怎么改变,价格怎么上涨,外型如何改变,各种细微表现如何精进,仍然不变的就是『醇厚』的声音特质,我认为这就是Gryphon产品的声音面貌,让人一听就能辨认。


到底这『醇厚』该怎么诠释呢?我不喝酒,不知道酒的『醇厚』到底是要怎么形容。我也很久不喝咖啡了,早巳忘了咖啡的醇厚是什么味道。不过我知道慢火炖个一天的老火鸡汤是什么味道,那就是醇厚。我也知道各种奸料尽入一瓮,原汁原昧慢火细熬的佛跳墙是什么味道,那也是醇厚。醇当然是纯剿顷口、美味的混合体:而厚则是丰富、丰满的感觉,Mirage的醇厚特质听起来真的就是高频段很纯、很顺耳、很美;中频与低频都很丰满,而且音乐细节丰富的美声表现。


外观


Mirage可分为三部分:面板、前级放大线路机箱以及分离的电源箱。为何要这么化简为繁,将一部前级拆成三部分呢?一来这样的设计前所未有,可以引起注目。二者放大部分与电源分离本来就是最佳的设计方式,可以得到最纯净的声音表现。最后,请想想看,您的桌上摆放着一个面板,其他二个箱体隐藏起来,藉著面板,就可以在10公尺距离内控制前级,这不是很炫吗?


前级放大线路箱体上面有一个Gryphon的标志半露,让原本平淡无奇的黑色箱体添增了生命力。箱体顶上有三个圆形孔,孔内有蓝色LEDo当面板遥控前级开始动作时,这三个LED就会亮出蓝色,这表示遥控功能正常。如果超出遥控范围,或出了问题,这三个蓝灯就不会亮起,此时前级当然不会唱出音乐。


Mirage的面板造型特殊,简单的说就是将一个圆筒造型一边削平,成为操控所在,其他部分保持圆筒形。而在圆筒左右二边则加了可以略微活动的三脚架,这二边三脚架负责将Mirage前级机箱撑起。到底Mirage的面板与机箱本体是怎么结合的呢?Gryphon的设计很巧妙,只是在机箱二侧做出斜角,利用斜角嵌入三角支架,这样就让面板与机箱结合在一起了。奇怪?难道面板与机箱之间没有任何连接线吗?没有!您只要将面板视为AV器材中的大型遥控器就可理解了。这个面板到底怎么动作的?用电池吗?不!用9VDC。Mirage附有一个插座式电源,您只要将连接线与面板内侧的端子相连,插到电源插座上,就可以提供面板电源。


前级放大线路


Mirage的前级放大线路从电源输入开始,一直到讯号输出也都是左右独立的。在线路板上仍然可以看到滤波电容,这表示Mirage采用了二段滤波,让直流电中的涟波降到最低。线路板上还是采用传统插入式元件,并没有使用表面黏著元件,这是Grphon的坚持。


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Mirage的线路设计上有哪些值得提的特点呢?它是真正的二声道独立设计,就好像将二个单声道前级放在一个机箱中。它也是全平衡设计、当然也是一向的纯A类设计。它的电源滤波采用二段式,前段在电源供应器内,後段在前级机箱内。采用63,000  F滤波电容,频宽高至3MHz。Mirage线路上采用无负回授,直接交连架构,没有采用IC做放大线路,讯号路径超短,机内配线最少化、军规70um厚同箔双面线路板。


所有端子直接与印刷线路板相接,采用Neutric XLR端子,面板亮度可以进入menu调整。音量控制器为50级微处理控制音响系统(用Vishay金属皮膜精密电阻与超低容抗继电器所构成)。各个输入讯源音量分别可调、还可设定最大音量,用以保护喇叭。Input 3可以让固定AV音量通过。机箱当然是无磁性、无共振铝机箱。可以透过电脑做内部软体升级,输入切换虽然采用继电器,但这些继电器并不在音乐讯号路径上,所以不会有任何影响。最後,拥有Green Bias设计,可调50/75/100纯A类节能。


 

面板


面板上的操控很简单,从左至右分别是On/STB、Mute、Volume、Input、Monitor与Menu。只要打开On/Standby,中央部分就会出现Gryphon的红色标志,底下会有『初始设定』一排英文字出现,等一切都稳定之後,所有的资讯才会显示在显示窗上。面板上的触控感应很灵敏,只要轻轻接触到,立刻就有反应。


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这些触键中,比较有学问的是Menu,内中可以做许多设定。当Menu按下时,Mute马上启动,此时显示窗会出现Continue字样闪烁。此时按下Monitor就可进入选单。如果想要退出,要先按Input键,此时Exit字样会闪烁,再按Monitor键就可恢复显示窗原来的模样。


操控特色


面板上的操控功能与Gryphon现有的前级差不多,都采用触控,也有Menu选单可以进入,设定项目包括Nameinput设定输入名称)、Changemax level、Change start level、Balance、Input level match、Brightness control、Restore settings、Dedicate input 3 to AV(将第三组输入端分配给AV用)、Green biasset up等。这些设定如果您不去动它,原厂已经替您预先设定好。假若您想自己设定,可以依照说明书所言,逐项设定。设定方法并不复杂,只要看过说明书就没有问题。或许您要问:如果不设定,Mirage能唱歌吗?当然能!您要做的就是选择input,控制音量,跟一般前级一样。


电源箱采用厚厚的铝合金制成,坚固无比,振动很低。机箱中央有一个凹处,这个凹处有什么妙处呢?当前级放大箱体与电源箱体上下叠在一起时,这个凹处刚好容纳前级放大箱体底下那根『脚』,让二个箱体能够密合叠在一起。


 

电源箱内部

 

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细看Mirage的电源箱内部,可以看到还是采用Gryphon的一贯设计,许多小体积滤波电容聚在一起,提供充足的前级动能。而从左右二侧与机箱结合的稳压旧来看,电源送出机箱之前就已经过稳压。一部前级内部使用了二个环形变压器,这当然是豪华装备。总之,从电源变压器一直到整流、滤波、稳压,到送出直流给放大线路,都是左右声道分离的。

 

背板


Mirage的前级机箱背面端子说明如下:先说上面那列。在中央上方有一个天线,这个天线就是用来接收面板遥控讯号用的。天线旁边有一个Linkln,这是用来提供中央控制系统控制前级电源开关之用。再来是一个RS-232连接埠,可以连接电脑,更新内部软体。再往右是二个Link Out,这也是中央控制系统接驳用。


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除了以上那几个小插孔,左右二侧还各有一个Bias Control插孔,这是用来与Gryphon後级连线之用,可以连动控制绿色节能功能,也就是同步调整前、後级A类工作偏压的高低。而在一般前级的输入输出端子方面,Mirage每声道具有三个XLR输入端子与二个XLR输出端子。另外一个RCA输入端子,一个Tape In舆一个Tape Out RCA端子。当然,中央部分还有二个DC in端子,提供电源。所有的端子都是左右配置,凸显内部线路也是左右完全独立设计。


醇厚的美感无处不在


要提醒您的是,醇厚并非代表高频段暗暗的,不透明。或者速度反应笨笨的,不够活生。醇厚与这些负面表现完全无关,Mirage的声音醇厚,但是高频段存该透明清澈时还是一点都不受影响,而在该表现出稍暗的木头味时,那股醇厚的木头味到让人忍不住喜欢。例如我在听Philips那张『Fritz Kreisler Violin Pieces』时,小提琴的稍暗木头味在Mirage的醇厚特质加持下,听起来更像真的小提琴。不仅小提琴的转折声音特别迷人,而且远散发出一股宽松的味道。


再来,当我用Mirage在听Mullova所演奏的柴可夫斯基『小提琴协奏曲』时,那把琴的婉转美昧在醇厚特性的影响下,显得更为娇柔,木头味更浓,而且小提琴的线条圆周,听起来烦耳之极。


醇厚也可以表现在『竹竹』这张CD上。当Mirage唱起这张『竹管』乐器录音时,气柱通过竹管的那种管状形体更明显;我也听到更丰富的音乐细节。无论是管状形体或更丰富的音乐细节,都让我感受到丰满的美感。竹管的声音也能够醇厚吗?绝对可以!Mirage就是明证。


厚度与扎实度增加了


醇厚还可以用在人声上面,用Mirage来听刚买的江蕙『博杯』时,马上感觉这张CD的声音奸像修得很圆润,一点租砾的缺点郡没有。江蕙的嗓音听起来除了该有的娇柔软甜之外,醇厚的美感再度浮现。


为了怕新CD不熟误判Mirage的声音表现,我又拿出江惠的『爱芒啊,来听。果然我没有听错,Mirage的醇厚特质让『爱著啊』显出更丰厚的美感,乐器的清爽透明依旧,但厚度与扎实的感觉都增加了。


听爵士乐呢?我拿出倍特音乐那张『Taipei Blues』来听第五首在那遥远的地才。首先感受到的是入耳的声音更顺了,更厚了,冉来又发现整体的演奏规模彷佛更大了,鼓声的低频段更扎实了,重量感也更重些。原本这张『Taipei Blues,就录得很直接很真实,现场活生感很棒。加上Mirage的醇厚,其录音效果与音质的表现又更上一层楼了。


醇厚从何而来?


到底Mirage的这种醇厚特性从何而来呢?第一是从电源分离而来。因为电源分离,所以杂讯降得很低,纯的味道就出来了。第二是从线路板、各种元件的高级而来。只要是音乐讯号通过的地方能够采用更高级元件,声音的『纯度』当然就更高。第三,也是我认为最重要的来源,那就是主其事者对音乐的正确认知。田於知道真实的音乐听起来该像什么,主其事者就会去追求这样的声音。美好的音乐演奏听起来必然不缺醇厚的声音特质。


Gryphon的主其事者Flemmlng E.Rasmussen本身喜欢音乐,收藏许多名版LP唱片与盘式录音带,这些都会影响他对声音的追求。年轻的读者们根本没有机会听过盘式录音带的声音,您知道盘式带的声音有什么特质吗?就是醇厚,比LP唱片还更醇厚。既然耳里听到的是醇厚的声音,做出来的音响产品自然也会有醇厚的味道了。最後,不可否认的,Mirage的醇厚特质还来自搭配自家後级Antileon Signature的结果。这部後级的声音特质也少不了醇厚,而当前级的醇厚与後级的醇厚相加,那就等於是用二只鸡所炖出的鸡汤,这锅鸡汤当然要比只用一只鸡所炖出者更浓厚了。


宽松只存在於少数器材


除了醇厚的声音特质之外,Mirage还有许多优质表现,例如宽松。到底宽松听起来会是什么模样呢?当我在听Philips那套罗西尼『弦乐奏鸣曲』时,宽松的表现会让小提琴听起来不紧绷,弹性增加,而且大提琴与低音提琴的弦振感更为明显。听贝多芬那张『舂、克罗采』时,霓松乜让小提琴与钢琴听起来更从容,更沈稳,此时心情自然放松,耳里的细微沙沙嘶嘶擦弦声音也多了起来。


当我在听Jacques Loussier Trio『The Best Of Play Bach』时,宽松让钢琴的低音键自然的往下沈,如涟漪般往四方扩散的低音键尾音丰富无比。此时Bass的弹性变得很自然,很美。即使团员演奏得很火热,但我的心里一点郡不会毛燥,反而是充满轻松之情。


当我以Mirage来听这次CES一家厂商赠送我的杰出爵士乐录音『BluePort Jazz Sampler』,我听到的是如临现场真实感,片中每一种乐器的录音郡非常的真实,真实的乐器听起来就是具有不让人紧张的宽松特质。无论是Bass轻轻的弹奏:无论是萨克斯风妩媚的吹著;无论是爵士套鼓中钹的细碎振动;无论是听众的窃窃私语;无论是尼龙吉他弹奏的指肉质感听来都活生生的,这都是Mirage的宽松表现。


任何音乐中都蕴藏弹性


宽松表过,接下来要说的是『弹性』。Mirage在听任何音乐时,都可以显现一股弹性,这股弹性无论是在柔和的音乐中,或激烈的音乐中都存在。例如听Manger那张测试片第九首时,Bass激烈演奏的弹性生龙活虎的进发出来,让人感觉暂态反应非常好。而在听上述那张『BluePort Jazz Sampler』时,即使演奏者以濑洋沣的节奏演奏,我远是可以感受到音乐中的弹性。例如第三首只是以尼龙弦吉他广奏,那尼龙弦的弹性依然是那么的真实。而接下来的第四首萨克斯风广奏得那么缓慢,其他钢琴、Bass也跟著轻柔缓慢的伴奏,但在这么慢的节奏中,我却一点都不会觉得死气沈沈,反而听到音乐的鲜活感,这些都是Mirage的弹性。


弹性来自哪里?来自於优秀的速度感与暂态反应,也来自音乐的活生感,还有很好的强弱对比。这些特性综合言之就是灵敏,当音乐讯号在进行时,电子元件能够亦步亦趋的紧跟着反应,这就是灵敏。Mirage的各项反应都很灵敏,这种灵敏的特性让各种演奏听起来都隐藏著很自然的弹性,让音乐听起来活生生的。


我要享受美声去也


不知道读者有没有发现,这次我写Mirage,并没有如往常一股逐一敍述『音响二十要』,而是在『醇厚』上面大做文章。这是因为Mirage的表现早已超脱小提琴与钢琴的质感、木头味或晶莹颗粒等琐碎项目,而进入更高一级的境界。Mirage会不会此上一代前级更好?勿庸置疑,一定更好。好在哪里?虽然我没有现场ABIc较,但是根据以往经验,会是整体提升的好,而且不会改变Gryphon的一贯特色。


醇厚、宽松加上弹性,这三根巨大的支柱其实已经将『音响二十要』的华厦稳固撑起,一切的表现都融合无间,让我在聆乐过程中满足极了。有谁会在生吃鲜甜的帝王蟹脚时还喋喋不休的分析它的肉质如何云云?对不起,我要享受Mirage的美声去也!


焦点与建议


越昂贵的器材在音质上的表现都越好,Mirage也不例外,它的声音醇厚,让人久听不腻,而且心平气和。除了醇厚之外,宽松也是它的声音特质,尤其是小提琴,它的稍暗木头味兴嘶嘶沙沙的擦弦质感都能够表现出宽松的特质,令人喜爱。


老实说,到了这种等级,『音响二十要』的表现都已经完全融合在整体的音乐表现中,你不会刻意去注意某种表现,也不会觉得它的高频、中频、或低频段突出等枝微末节,一切都显得很平衡。因此,在搭配时,我建议优先考量的就是同厂的一套西装搭配,这样才能让醇厚与宽松加倍表现。如果想要搭配别的後级,必须考虑是否会减损Gryphon原本醇厚的特质。


参考软体


这次在CES会场上,一家参展厂商送我这张CD,没想到内容竟然这么精彩。这张CD里面其实有二张,一张是一般CD,另一张则是24/96的DVD Audio录音,内中收录许多不同年代的爵士现场演奏,其中不乏名家,也有已经过世者。爵士乐演奏非常精彩,曲曲饱酝情感让人动容。录音效果非常好,虽然因为录音时间场地不同而略有差异,但现场气氛活生,乐器质感真实,属於发烧级录音。比较特别的是,这张CD的说明上感谢了很多音响制造商,显然录音师或出版者与美国的Hi End音响界相熟。封面上标明是NuForce舆BluePort合作出版,CD名称则是『BluePort Jazz Sampler』。我不知道这张CD是否有在市面上出售,如果没有,实在可惜。有心人想要联络进货吗?对不起,看来看去,就是没有联络电话与地址。


音响知识


在数位时代的今天,几乎大部分前级与後级都免不了会采用逻辑控制线路,这些逻辑控制线路属於数位线路,容易产生数位高频杂讯,干扰类比线路。尤其,如果前级或後级的频宽超宽(高过MHz)时,这种干扰更要小心。


为此,大部分前级与後级的对应方式就是将面板逻辑控制的电源独立出来,不过由於同处一个机箱,因此仍然难免会有干扰的可能。Mirage可说是HiEnd音响中第一部将面板彻底与前级放大线路以及电源箱分离的前级,这个面板有自己独立的9VDC电源,而且是无线传输,因此面板上的逻辑控制线路与放大线路以及电源可说毫不相干。如此一来,除了美观、使用方便之外,更可以让面板零干扰。


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